Diretor e Fundador do Instituto de Estudos Políticos da Universidade Católica Portuguesa

João Carlos Espada é Diretor e Fundador (1996) do Instituto de Estudos Políticos da Universidade Católica Portuguesa, onde é Professor Universitário de Estudos Políticos.
Desde janeiro de 2011, ele detém a cadeira do Parlamento Europeu / Civilização Europeia Bronislaw Geremek na College of Europe, campus de Natolin (Varsóvia). Fez o seu doutoramento em filosofia na Universidade de Oxford, sob a supervisão do [Lord] Ralf Dahrendorf, e ensinou nas Universidades de Brown, Stanford e Georgetown nos EUA.